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Fortalecer la cadera para aliviar la rodilla, ¿mito o ciencia?

En el ámbito de la fisioterapia y la medicina deportiva, se ha debatido durante mucho tiempo sobre la relación entre el dolor de rodilla y la salud de la cadera. Algunos especialistas afirman que «la rodilla llora por la cadera», pero ¿existe realmente evidencia científica sólida que respalde esta afirmación?

Para responder a esta incógnita, hoy te resumimos un estudio científico que se realizó en cuatro laboratorios universitarios, uno en Canadá y tres en Estados Unidos. El objetivo fue evaluar si los pacientes con dolor patelofemoral (PFP) presentaban mejores resultados al entrenar los músculos de la cadera y el core o al fortalecer los músculos de la rodilla.

El dolor patelofemoral: Una condición común

El dolor patelofemoral (PFP) es una condición que puede afectar significativamente la calidad de vida y la capacidad para realizar actividades físicas. Caracterizado por dolor en el área que rodea la rótula, este malestar se intensifica con actividades como subir escaleras, hacer sentadillas, saltar, correr y permanecer sentado durante períodos prolongados. Esta afección, la más común entre las lesiones musculoesqueléticas por sobreuso, afecta tanto a atletas como a personas físicamente activas, independientemente del sexo o la edad.

Tratamiento del dolor patelofemoral

Tradicionalmente, la investigación y la práctica clínica se han centrado en la función muscular del cuádriceps, basándose en la teoría de un desequilibrio entre el vasto medial oblicuo y el vasto lateral que puede provocar un aumento del estrés lateral en la articulación patelofemoral. Sin embargo, investigaciones más recientes sugieren que el PFP podría estar relacionado con una reducción de la fuerza de la cadera y la resistencia del core.

Estudio científico: Comparando 2 protocolos

Un total de 199 pacientes con dolor patelofemoral participaron en un programa de rehabilitación de 6 semanas, siguiendo uno de dos protocolos. El protocolo de rodilla fue seguido por 88 pacientes y consistió en ejercicios de cuádriceps en cadena abierta y cerrada, incluyendo zancadas, sentadillas e isométricos. Por otro lado, el protocolo de cadera fue realizado por 111 pacientes e incorporó fortalecimiento de extensores, rotadores y abductores de cadera, junto con ejercicios de equilibrio.

Resultados del estudio

Ambos grupos experimentaron mejoras significativas en el dolor patelofemoral, la función y la fuerza durante el período de tratamiento. Sin embargo, los pacientes que siguieron el protocolo de cadera experimentaron una reducción en la intensidad del dolor una semana antes que aquellos en el grupo de rodilla. Además, demostraron mayores ganancias de fuerza en general.

Conclusiones

Teniendo en cuenta la evidencia de este y otros artículos científicos, es importante que evaluemos la cadera cuando el paciente sufre de dolor en la rodilla. Esta evaluación nos permitirá diseñar un plan personalizado y efectivo para nuestro paciente, y al parecer, con 6 semanas es suficiente para obtener buenos resultados.

El ejercicio terapéutico es un aliado fundamental en la rehabilitación, y es crucial que el paciente cumpla con el programa diseñado para obtener los mejores resultados.

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Ferber R, Bolgla L, Earl-Boehm JE, Emery C, Hamstra-Wright K. Strengthening of the hip and core versus knee muscles for the treatment of patellofemoral pain: a multicenter randomized controlled trial. J Athl Train. 2015 Apr;50(4):366-77. doi: 10.4085/1062-6050-49.3.70. Epub 2014 Nov 3. PMID: 25365133; PMCID: PMC4560005.

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